sábado, 16 de febrero de 2019

Broadband in Catalunya: the gap in rural areas


Broadband is increasing in all European countries; this is also the case of Catalunya. Broadband Society axioms are the universalizations of the service and a guaranteed broadband flow. But, is this broadband network available at the same level in urban and rural areas? We analyze it with Ariadna Coll, from Universitat Pompeu Fabra (UPF).
One of the latest broadband news that Catalunya received was on September 19 of 2018, published by El Periódico. “Catalunya tightens the accelerator in the ultrafast internet access”. With this title El Periódico explains that Catalunya has stood out in the last years in comparison to other autonomous communities.

Multiple programs dedicated to the development of technological infrastructures, improvement of cyber security, promotion of a new digital administration, the development of industry 4.0 or the improvement of connectivity throughout the territory are some of the aspects Catalunya has opted for in order to advance.
Some interesting data to take into account when talking about internet access are the following: according to the National Institute of Statistics (INE) the volume of small and big enterprises that had an internet connection and website during 2016-2017 has increased up to 85.2%. When referring to the Catalan population, nearly all of the population has a mobile phone at home (96.9%) and 83.7% of them with internet access.
Speed is also very important when talking about internet. According to the National Institute of Statistics (INE), in 2017 the percentage of homes with broadband connection in Catalunya continued to increase, in this case, 0.6 points in comparison to 2016 and stood at 82.9%. Some aspects that stand out and are necessary to take into consideration are the improvements of the services offered by telecommunication companies such as Telefonica (which has enabled optical fiber of 600 MB to more than 260,000 Movistar clients in Catalunya). These clients are divided: 222.500 of them are in Barcelona, 16.300 are located in Girona, 13.500 in Tarragona and 7.700 in the province of Lleida.
Eleven years after the start of the commercialization of this type of ultrafast broadband connections, which started in 2008, a huge change has been experienced. The Telefonica’s fiber speed has gone from the initial 30 Mbps to 600Mbps offered since last April, when the free duplication of speeds began and allowed customers to go from 300Mbps to 600Mbps. Also, in April, customers that had the modality of 50Mbps had also the duplication to 100Mbps. In all cases, we are talking about symmetrical fiber, meaning the same speed of both, upload and download.
Catalunya has various companies with headquarters in the Catalan country, here some examples: Guifi.net, Icatel, Xarxa Oberta de Catalunya and Girona Fibra among many others. But, to understand broadband in Catalunya it is necessary to see how it has evolved during the last years.
In May 2017 El Periodico published an article entitled the following way: “Only 15% of the Catalan municipalities have fibre optics”. The real broadband coverage at that time worried the Catalan population. It is true that 92% of the habitants had this service but when we talk about territory, the percentage falls directly. In 2017 only 15% of the municipalities had it. The law of telecommunications states that broadband “universal service” is 2Mbps. But, when we talk about real broadband coverage we are talking about ADSL of more than 30Mbps or optical fiber of more than 100 Mbps.
This data was recollected from the Ministerio de Industria in 2018, prepared with data of all operators of the market. It is necessary to highlight what this information means. There are 947 Catalan municipalities from which only 95 have a optical fiber coverage of at least 90% despite Telefonica promising things would change and in a limit of 5 years this percentage would pass to a 100%.
It is true that in the majority of urban areas this coverage is better, but there are still populated areas where the fixed data connection is very scarce or even inexistent. In 2017, 1.5 million Catalans did not have access to broadband.

Figure 1: El Periódico

In 2003 the service of Broadband Network (BAR) began. The deployment of an internet access network using radio technology (WiMAX) is what gives the name to what we now call BAR. This contract, but, had a caducity date: October 2018, because the technology after 15 years has undergone huge changes. This is why the network requires the development of new techniques. With these improvements, the idea was that Broadband coverage would expand up to 25% meaning that this service would reach 99% of the population, as La Vanguardia published.
In January of last year, 2018, the Generalitat of Catalunya published the following: “The Generalitat of Catalunya will guarantee the continuity of the service of the Rural Broadband Network (BAR) in the territory through a solution linked to 3G and 4G mobile networks”. At that time there were still 10.000 assets that were active so they reached an agreement, which is using a new service called Accés Fix Radio (AFR). This service will count with a speed up to 20Mbps and the price is of 23€ a month until the 31st of December and from that date on, of 41.60€.
This article published by the Generalitat of Catalunya also announced the 54 actions to improve 3G and 4G coverage. These actions are based on 25 centres that will change from 2G to 3G, 9 reflex equipment will be installed in other new locations and new 4G equipment to 3.5GHz will be installed in 20 new locations.
So, as commented before, 91% of the territory will be covered thanks to these actions, which is equivalent to 99% of the population.



Figure 2: Mobile Coverage Map – Generalitat de Catalunya

Here is when the question appears. Why does internet still not reach rural areas?  Internet at high speed has become a phenomenon widespread in the recent years in Europe. But, no all areas or countries have the same internet connection. The lack of interest of the large telecommunications companies and the limited monitoring of some public administrations, keeps large rural areas in the queue of accessibility, as La Vanguardia states.
Currently, accessing to internet connection is indispensable, whether you are in an urban or rural area. Tourism has been involved in promoting this idea. The first thing people ask when going in a hotel is for Wi-Fi. When someone goes to a bar to work the first think to ask for is Wi-Fi, too. Without internet, nowadays, you cannot go anywhere. The more evolved the technology is, more necessary if for the Internet network to get better and cover each corner of the globe.
To make a comparison of ADSL ≥ 2Mbps in two rural areas (Tortellà and Sant Feliu Buixalleu) and two urban ones (Cassà and Salt), all in the province of Girona, the website of the Gobierno de España will be used.
To start with, it is necessary to talk a little about each. Tortellà has 781 habitants, Sant Feliu de Buixalleu 799. Salt has 29404 and Cassà 10025. From these municipalities, the one that is more rural is Sant Feliu de Buixalleu, and we can see it reflected in the Mbps. The following graph is distributed the following way: from less habitant to more.
 



So, from this graph we can extract significant conclusions. It is at the eyes of everyone that the two rural municipalities have less Mbps (Tortellà 60≤x<70 and Sant Feliu de Buixalleu 30≤x<40, this last one even less than the first, even though there is more population). When referring to the urban ones, they have the same Mbps, 90≤x≤100, even though the population of Cassà is 34% less than the one in Salt.
The difficulties to have a good internet connection in rural areas not only have affected people who live there but all levels of population. This can contribute to have a bad perception of the rural environment and business initiatives in these areas can decrease. Another element to take into consideration, which is an obstacle, is the “white zones".
We analyze broadband evolution (here, the rural Catalan case) in this blog, in Research Group about Digital Journalism and Marketing and Broadband and in Research Group on Innovative Monetization Systems of Digital Journalism, Marketing and Tourism (SIMPED), from CECABLE,  Escola Universitària Mediterrani of UdGUPF and Blanquerna-URL, in Twitter (@CECABLEresearch), Google+, in the group of LinkedIn, in the page of LinkedIn, in the group of Facebook, in Instagram (CECABLE), in Pinterest and in this blog. We will go in deep in the XXIV Cable and Broadband Catalonia Congress (9-10 April 2019, Barcelona).

58 comentarios:

  1. Les zones rurals necessiten molt la banda ampla. Els de la Catalunya interior us estem agraïts per aquests articles!

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    1. Certament, l'equilibri territorial és fonamental per a la Societat de la Banda Ampla. Moltes gràcies pel teu comentari, Paqui!

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  2. Amazing! (Marc Valero, Enric Boix, Ignacio Serra, Ricardo Jimenez-Ridruejo)

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  3. Broadband is necessary to establish connection with subsidiaries of enterprises. Interesting :) (Ravneet)

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  4. 你好,很好!!! 谢谢 (grupo Ravneet, Esther, Larissa, Irene, Ana, Susanna y Emma)

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  5. Amazing! We do need to improve broadband connexion in rural areas, it is as equal important to have a good connexion in big cities, but also in small towns, everybody use Internet to shop & sell nowadays... Keep going!

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  6. Este comentario ha sido eliminado por el autor.

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  7. Increíble artículo! Es muy interesante que en la comunidad autónoma de Catalunya se centren en el acceso ultrarápido a internet. La gente cada vez esta más conectada a las redes sociales, apps, entre otras y constantemente necesitan internet. La banda ancha ayuda a accede más rápido. Sin esta rapidez muchas de las apps no funcionarían de la misma manera y los turistas no tendrían tantas facilidades.

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  8. La banda ancha en ámbitos rurales es fundamental ya que el turismo rural progresa, y para marcar la diferencia es necesario estos pequeños avances. Mucha gente se va de vacaciones en áreas rurales y necesita internet para conectase con el trabajo y es imprescindible que en el hostal que este hospedado tenga internet. Por lo que desde aquí hacemos un llamamiento para que en las áreas rurales acabe llegando la fibra óptica.

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  9. Cada vez es más necesaria la conexión a internet en nuestras vidas. Ya sea en el medio urbano o en el medio rural, el uso de la red debería estar implantado de manera que te pudieras conectar vía rápida. Es necesario que la fibra óptica se expanda y llegue a donde todavía no está implantada.
    Javier Muñoz

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  10. Actualmente, el acceso a internet es imprescindible en cualquier lugar del mundo. Es por esto que es necesario la fibra óptica en las zonas rurales de la comunidad Catalana, para satisfacer las necesidades de los consumidores, los clientes y los propios habitantes. No es justo que en las áreas con menor influencia no tengan la misma capacidad de fibra óptica que en las áreas de grande influencia.

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  11. Hoy en día sin internet no podemos ir a ningún sitio. La tecnología avanza con lo que necesitamos estar conectados a la red constantemente, para obtener mayor información. Es crucial que en todas las áreas urbanas o rurales podamos conectarnos a internet sin ningún tipo de problema. Es necesario que las grandes compañías de telecomunicaciones se involucren y que sea posible accede a la red desde cualquier área geográfica.

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  12. Sería un gran avance la implantación de la fibra óptica en los lugares rurales mas remotos de Cataluña , también tienen derechos a pesar de ser áreas de una menor influencia a diferencia de las grandes ciudades. Hoy en días es super importante el tener internet en cualquier parte del mundo, ya que todo el mundo compra, vende por internet y a parte es una vía de comunicación de las más potentes del mundo.

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    1. Gerard Ayala , nose por que no me sale el usuario. Te he seguido y me sigue con el Unknown.

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    2. ¡Muchas gracias por tu comentario, Gerard!

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  13. Sería un gran avance la implantación de la fibra óptica en los lugares rurales mas remotos de Cataluña , también tienen derechos a pesar de ser áreas de una menor influencia a diferencia de las grandes ciudades. Hoy en días es super importante el tener internet en cualquier parte del mundo, ya que todo el mundo compra, vende por internet y a parte es una vía de comunicación de las más potentes del mundo.

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  14. Un cop més t'has superat Doctor Fondevila. Estic totalment d'acord amb la teva opinió. La societat del segle XXI es mou gràcies a l'internet. Seria convenient que totes les zones catalanes obtinguessin la fibra òptica, fins i tot les zones rurals, ja que tots mereixem obtenir els mateixos recursos. Internet és tot avui dia. FELICITATS!!!

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  15. Es muy interesante que en la comunidad autónoma de Catalunya se centren en el acceso ultra rápido a internet. La gente cada vez esta más conectada a las redes sociales, apps, entre otras y constantemente necesitan internet. La banda ancha ayuda a accede más rápido.

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  16. Si hay algo que se ha convertido indispensable en nuestras vidas es el acceso rápido e instantáneo a Internet. El poder implementarlo en zonas rurales supondría un gran avance, sobretodo, a nivel de facilitar las comunicaciones.

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  17. Como se dice en el artículo de El Periódico de 2017 citado anteriormente "La razón es que las operadoras de telefonía y servicios de internet se concentran en aquellas zonas donde les va a resultar más rentable el despliegue. Y reclaman inversiones de las administraciones para llegar a otras zonas con menos población porque los despliegues son muy caros".
    Esto también se ve justificado en el gráfico que se expone de las poblaciones de Tortellà, Sant Feliu de Buixalleu, Salt y Cassà, ya que aunque tengan diferente numero de habitantes esto no se relaciona con la velocidad del ADSL. Por tanto la velocidad de la conexión a Internet no depende del numero de habitantes o si se trata de grandes poblaciones, sino de si a la empresa de telefonía le sale más a cuenta o menos su instalación.

    En mi opinión la banda ancha llegará a las poblaciones rurales de Cataluña cuando las empresas de telefonía o las administraciones públicas vean compensada esta inversión, es decir, si ven que invirtiendo en la instalación de banda ancha llegará más turismo o se podrán obtener más beneficios en las industrias cercanas. Aunque pienso que si primero las administraciones o las empresas telefónicas hicieran esta inversión entonces crecerían los beneficios en estos otros sectores como el turismo, el comercio o el sector industrial, pero veo esta opción poco probable.

    En conclusión, creo que es muy importante que en todo el territorio se tenga una conexión a internet mínima pero también pienso que es un objetivo muy lejano.

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  18. El retraso en el desarrollo de las zonas rurales, respecto de las zonas urbanas es una cuestión histórica que parece no tener remedio. Los servicios se prestan a las personas, y estas se aglutinan en las zonas urbanas mucho más que en las zonas rústicas, tristemente hay determinados servicios que si no se prestan suficiente y adecuadamente en zonas rústicas contribuyen inevitablemente a su desertización.

    No es lo mismo una zona rústica bien comunicada por carreteras, que una sin accesos adecuados. Las telecomunicaciones tienen tanta importancia, o incluso más que las vías de comunicación, ya que la falta de cobertura de internet, como bien comenta el artículo, limita la capacidad de los negocios, e incapacita el manejo de información, lo que repercute tanto en el desarrollo como en la modernidad y ello a la larga implica el abandono de las zonas rurales, ya que la brecha de evolución entre las zonas rurales y las urbanas se hace cada vez más considerable.

    El proyecto de Elon Musk, Starlink pretende llevar internet a todo el mundo, a través de una red de 12.000 satélites. Un proyecto de esta naturaleza pone en pie de igualdad a todos los habitantes del planeta, con independencia de donde vivan. El proyecto ya ha comenzado a desarrollarse y cuenta con la aprobación de la FCC norteamericana, (responsable de regular este tipo de conexiones), para funcionar en diferentes pruebas hasta que tengan más satélites en el espacio. De momento acaba de lanzar Tintin A y Tintin B, aprovechando el lanzamiento del satélite español Paz.
    Si desde el principio las inversiones en telecomunicaciones, internet, etc. Si hubieran tenido en cuenta a toda la población (zonas urbanas y rurales) sería más fácil desarrollar el proyecto porque el Gap = Prestación - importancia tendría un resultado mucho más favorable al ser mucho mayor la importancia de la prestación por afectar a mayor población
    Bibliografía: https://clipset.20minutos.es/starlink-proyecto-internet-por-satelite-elon-musk/

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  19. Actualment trobem que es indispensable tenir internet pero poder viure i comunicar-nos. Ara bé, no a tot arreu n’hi ha i això depen de la quantitat de persones que hi ha en un territori. En una zona rural al ser un número més inferior d’habitants que a una ciutat, a les companyies telefòniques no els hi surt a compte col•locar internet pels diners que han d’invertir. Per les companyies seria un gast important en el qual no treurien els mateixos beneficis que en una ciutat gran. Penso que hauria d’haber internet a tot arreu ja que per molt que sigui una zona petita, si les persones no tenen una de les necessitats importants pel dia a dia, les zones rurals quedaran desèrtiques.

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  20. Yo creo que la fibra óptica es una reclamo para la gente que vive en las grandes ciudades y por lo tanto, una vez sales de la gran ciudad y vas a las zonas rurales también es indispensable que puedes conectarte a internet a máxima velocidad. La necesidad de la expansión de banda ancha a lo largo del territorio de Cataluña es primordial. Es muy buen articulo

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  21. Me parece muy correcto la idea de que haya banda ancha en todas las zonas del territorio de Cataluña! Y no solo en las grandes ciudad!
    Muy interesante
    Saludos
    David Gomez Bernal

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    1. ¡Muchas gracias por tu comentario, David!

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    2. Que bueno es que cada vez más las zonas rurales consigan los beneficios que tienen las grandes ciudades. Pues a parte de por ocio la conectividad también da seguridad a mi parecer.

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  22. Es muy interesante el avance tan significativo que ha habido en Cataluña en los últimos años en cuanto a Internet. Prácticamente, gran parte de nuestros conocimientos y de la información que obtenemos depende de las redes, y es por eso que hoy en dia una buena, rápida y eficaz conexión es muy importante, que es exactamente lo que la banda de cable ancha garantiza. Es triste que las zonas no tan pobladas actualmente no puedan disponer de este privilegio, y esto es bastante negativo, porque quizá en un futuro no muy lejano, puede suponer la desertización de las zonas.

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  23. Un articulo brillante sobre los avances en Cataluña los últimos años.

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  24. Genial artículo, grandes avances en Cataluña.

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  25. It is important to recognise that there is some gap in rural areas regarding the internet access. Although, the improvements in this area are significant!

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  26. Muy interesante, puesto que hoy en día nuestra sociedad se mueve por el internet.

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